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En memoria de François Houtart

Opinión
07/06/2017
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François Houtart: "cosmopolita"

 

Leo Gabriel

 

Ha muerto el creador de la Red de Redes dentro y fuera del Foro Social Mundial, uno de los filósofos de la liberación de los pueblos de América Latina, África y Asia más destacados de nuestra era. Escritor incansable, cargaba sus libros y los de su instituto, el CETRI en Bélgica, durante décadas en una maleta a cada una de las conferencias en que participaba. Oscilaba a menudo entre Vietnam, Bélgica, India, Nicaragua, África del Sur y últimamente aún a Siria, donde tuve el privilegio de acompañarle. Era el octogenario probablemente más joven del mundo y a la vez el estudiante más viejo de todos los continentes. Y si alguien merecía el apodo de ser "cosmopolita" fue él, François Houtart, un hombre que se sentía en casa en cualquier rincón del mundo.

 

En las conferencias a veces parecía entre dormido y concentrado hasta que pedía la palabra para enfocar su discurso casi siempre en el mero centro de la discusión. Tocaba la medula en muchas controversias, a veces demasiado radical para las Derechas moderadas y a veces demasiado moderado para las Izquierdas radicales. Multifacético en la selección de sus temas y holístico en sus análisis brillaba más por su capacidad de síntesis que por una ráfaga de palabras. Era un auténtico científico social, quien cambiaba con mucha facilidad sus metodologías como si fueran camisetas tropicales - livianas y transparentes, pero siempre bien cosidas.

 

Como "sacerdote rojo" de una larguísima trayectoria formaba parte de los círculos políticos progresistas en muchísimas partes del mundo, sin aspirar a cargos políticos para sí mismo, sabiendo que SU mundo, al final de cuentas, no era el político sino el académico. Pensaba que había que ser tolerante y respetuoso frente a los gobernantes y líderes de las izquierdas aunque estos hayan cometido errores. Porque su verdadera ambición era ser reconocido por sus ideas y no por las acciones políticas en las cuales a menudo participaba.

 

Que su luz y su esperanza siga creciendo en todos nosotros que hayamos tenido el privilegio de conocer a este gran hombre!

 

 

James Cockcroft honra François Houtart (en inglés)

 

Dear Bernard Duterme, director of CETRI:
 
On behalf of my partner Dr. Susan Caldwell and myself, I send to you and all of François Houtart's worldwide extended family our heart-felt condolences for our shared loss of truly one of the best friends we personally have had in our lives, a veritable giant of activism for the poor of the earth, intellectual brilliance, generosity, respect for others, humility, dignity, humane humour, and love for humanity and Mother Earth. How we shall miss him! But his example and works live on --   ¡François Houtart, presente, ahora y siempre!     
 
Dr. James D. Cockcroft, Montreal, Quebec, Canada

 

 

Hasta siempre François Houtart

 

Irene León

 

François Houtart compartió sus últimos años de activa presencia en el mundo desde Ecuador. Sumó a su vasta obra y a su militancia en las causas de transformación en el planeta, un especial interés por este país que se convirtió en el suyo, por sus búsquedas actuales, de las que pasó a ser parte consustancial.

 

Su legado de análisis rigurosos, reflexiones lúcidas, consejos cargados de conocimiento, respeto y afecto, ilumina estas horas de adiós y convoca a compromisos renovados desde el ejemplo de su vida.

 

¡Hasta siempre!


 

François Houtart: Un pensamiento al servicio de la humanidad

 

Red de Intelectuales, Artistas y Movimientos Sociales en Defensa de la Humanidad

 

Practicar una ética a contracorriente de la hegemonía individualista no es tarea sencilla, máxime si el huracán neoliberal destruye palmo a palmo la comunalidad de la vida. He allí la impronta histórica que deja el pensamiento de nuestro François Houtart: buscar la verdad de la vida en lo profundo del alma de los pueblos que contra la artificial civilización de la acumulación y el consumo han logrado preservar el significado primigenio del vivir en común como vía de realización humana.

 

Belga de nacimiento, se hizo ciudadano del mundo sufrido y haciendo suyo el grito de los oprimidos volcó su producción teórica en la construcción de un pensamiento alternativo y liberador que acompañase el andar de nuestros pueblos, desde Sri Lanka a Nicaragua, o desde Vietnam a Ecuador y Venezuela. Sociólogo vinculado a la tradición del marxismo crítico, combinó sus valores con la esencia de los principios del sacerdocio en conciencia y práctica, como un verdadero teólogo de la liberación. Elaboró un pensamiento altermundista y fue gran impulsor de los encuentros del Foro Social Mundial de Porto Alegre y del Foro Mundial de Alternativas.

 

Miembro fundador de la Red en Defensa de la Humanidad se hizo maestro de todas las generaciones y escucha y mediador indiscutible en todas las polémicas. Hoy, intelectuales, artistas y movimientos sociales que constituimos dicha RED le rendimos el más justo de los homenajes al Papa antiglobalización y, siguiendo su ejemplo, redoblamos esfuerzos en la batalla de ideas que nos toca librar cada día para liberar conciencias y ganar corazones que se sumen a la causa que defendió con tanto ahínco François Houtart y a la que se reduce nuestra posibilidad de sobrevivencia: la defensa del Bien Común de la Humanidad.

 

 Gracias François.

 

Hasta la victoria siempre, François

REDH

La Red de Intelectuales, Artistas y Movimientos Sociales en Defensa de la Humanidad (REDH) lamenta profundamente la partida física del sociólogo belga-ecuatoriano François Houtart, quien fuera fundador del Centro Tricontinental que funciona en la Universidad Católica de Lovaina, referente de la Teología de la Liberación y miembro activo de nuestra REDH desde Quito, donde residía.

Recordaremos a François por su simpleza y humildad, pero a la vez por su profundidad en los diversos debates en relación al rumbo de la región y los procesos nacional-populares, progresistas y de la izquierda. Aún tenemos en nuestras retinas su emotiva despedida al Comandante Hugo Chávez, en el Cuartel de la Montaña, a pocos días del fallecimiento del líder histórico de la Revolución Bolivariana.

Nos deja su legado de predicar con el ejemplo, como él mismo lo hizo.

¡Hasta la victoria siempre, querido François!

REDH (Red de Intelectuales, Artistas y Movimientos Sociales en Defensa de la Humanidad)


¡Gloria eterna al profesor Houtart!

OSPAAAL

La Organización de Solidaridad de los Pueblos de África, Asia y América Latina (OSPAAAL) lamenta profundamente el fallecimiento de un gran maestro que ha dejado huellas imborrables en el ideario de las organizaciones y movimientos populares en América Latina y el Caribe. El muy querido y respetado sociólogo e intelectual belga François Houtart, quien durante su rica vida al servicio de los más necesitados acompañó las principales causas de nuestros pueblos ha muerto en el día de ayer, pero su legado y obra humanitaria perdurará por siempre en la pujanza y espíritu de lucha por un Mundo Mejor. Llegue a sus compañeros y compañeras de la Fundación del Pueblo Indio del Ecuador, del Centro Tricontinental de Lovaina La Nueva, a sus cercanos colaboradores y colaboradoras  y a toda persona que lo tuvo muy cerca en sus orientaciones, enseñanzas y esperanzas, nuestras más sentidas muestras de condolencias. Lo recordaremos siempre como un referente en nuestras luchas.

¡Gloria eterna al profesor Houtart!

Secretaría General
OSPAAAL

François Houtart incansable luchador por la liberación de los pueblos

 CEDHU

Ha partido nuestro amigo François, pero su legado seguirá siendo fuente de inspiración para todas las personas que buscan construir una sociedad alternativa. Nació en Bruselas en 1925 y fue ordenado sacerdote en 1949. Obtuvo un doctorado en Sociología en la Universidad de Lovaina donde años más tarde también ejerció esta cátedra.
 
Sus estudios teológicos y pensamiento crítico lo llevaron a participar en la preparación del Concilio Vaticano II que marcó una nueva era de renovación para la Iglesia católica y abrió las puertas para una visión del mundo desde los empobrecidos. Recorrió varios países de Oriente como de América Latina con la profundidad de sus análisis, su voz de esperanza y su solidaridad.   Fue vicepresidente del Foro Mundial de Alternativas y directivo del Foro Mundial de Porto Alegre en 2001. Galardonado con el premio UNESCO-Madanjeet Singh por la promoción de la Tolerancia y la no Violencia en 2009. Fue también profesor honorario de la Universidad Andina Simón Bolívar.

François Houtart participó en el Primer Congreso Ecuatoriano de Derechos Humanos "Nuevos Tiempos, Nuevos Desafíos" organizado por la CEDHU en junio de 2016.  Su conferencia Magistral "Derechos humanos y gobiernos progresistas en América Latina" ilustra su afirmación de que los derechos humanos son el conjunto de luchas por la dignidad en un contexto histórico.

Comisión Ecuménica de Derechos Humanos (CEDHU)

Palabras de Marta Harnecker  sobre François Houtart

Marta Harnecker

François era una persona maravillosa, tan sencilla y tan bondadosa. Cuesta imaginar que detrás de su sonrisa amable y de la ternura que reflejaba su mirada, se escondiera una personalidad tan fuerte y con tan grandes dotes de organizador.

Recorrió una enorme cantidad de países, no para hacer turismo sino para: estudiar y divulgar experiencias transformadoras; educar a líderes y activistas sociales en muchos de esos países;  servir de puente entre sectores que tenían problemas para establecer una relación armoniosa; sembrar la esperanza de la posibilidad de construir un mundo mejor.
Tuve la suerte de recibir sus informes de viajes, siempre muy instructivos y reflexivos. En cada viaje el aprendía y nos hacía aprender.

A pesar de su intensa actividad y múltiples compromisos, era capaz de leer los trabajos de otros y dar su opinión sugiriendo ideas que los harían más completos.
 
Estuvo siempre preocupado de fortalecer la hermandad entre quienes luchaban por una transformación social profunda. Estuvo a la cabeza o fue un colaborador cercano de iniciativas antisistémicas de carácter internacional como las desarrolladas en torno al Foro de Davos, el Foro Social Mundial, el Foro Mundial de Alternativas presidido por Samir Amin, y cuyo secretario ejecutivo era François.

Habría tantas cosas más que decir de este querido amigo que el 7 abril de 2015 cumplió 90 años. El no era un anciano, sino un hombre con mucha juventud acumulada —como dicen los abuelos cubanos— y un aguerrido luchador por un mundo alternativo al capitalismo donde la persona humana se pueda desarrollar plenamente y se restablezca el metabolismo natural que debe existir entre el hombre y la naturaleza; una sociedad socialista en que sea la gente y no una élite privilegiada la que decida que producir y como producir para satisfacer las verdaderas necesidades de la población y no las necesidades artificiales creadas por el capitalismo en su loca carrera por obtener ganancias ; una sociedad en que reine la justicia, la paz, la solidaridad y el pleno respeto a las diferencias entre los seres humanos. Una sociedad en que sea posible cumplir el mandamiento cristiano. "Amaos los unos a los otros”.

Gracias François por todo lo que nos has dado. Seguirás estando con nosotros dándonos fuerzas para luchar y acompañándonos cuando las nubes oculten el sol.

6 de junio 2017

Nota: La mayor parte de este texto fue escrito en 2015, para su 90 aniversario.


En memoria del sociólogo y sacerdote François Houtart

Pablo González Casanova et al

François Houtart, viajero incansable, partió ayer hacia la última travesía. Joven integrante de la resistencia en su natal Bélgica durante la ocupación de la Alemania nazi, fue también testigo y acompañante histórico de las esperanzas de muchos procesos libertarios. Sacerdote de la Iglesia comprometida con los pobres, científico social al servicio de los pueblos, maestro de generaciones de luchadores latinoamericanos en la Universidad de Lovaina, era un conocedor profundo de América Latina, Vietnam y muchas otras realidades del mundo de los explotados y oprimidos, a quienes defendió con entrega indeclinable. Su espíritu crítico y constructivo no era menor al apoyo que dio toda su vida a la búsqueda del bien común, las autonomías de los pueblos originarios y la defensa de la madre tierra.

Sus amigos, colegas y compañeros del grupo Paz con Democracia recordaremos su sencillez, su personalidad cautivante y encantadora, su legado teórico, su congruencia ética, así como su eterna sonrisa y optimismo, a pesar de las derivas de una humanidad en peligro.

Pablo González Casanova, Miguel Álvarez Gándara, Guillermo Briseño, Alicia Castellanos Guerrero, Ana Esther Ceceña, Miguel Concha Malo, Héctor de la Cueva, Carlos Fazio, Paulina Fernández, Jorge Fernández Souza, Víctor Flores Olea, Magda Gómez, Dolores González Sarabia, Luis Hernández Navarro, Gonzalo Ituarte, Alfredo López Austin, Gilberto López y Rivas, Pablo Romo

En memoria de François Houtart  

ALER

El fallecimiento de François Houtart vino de golpe como quizá él lo quiso. Lo encontró activo, participando académicamente en el IAEN, luchando hasta el final por los pueblos olvidados como el Tamil, en Sri Lanka,  cuyo genocidio se recordó en mayo último y por el cual se organizó una conferencia con su participación en el día previo a su partida.

No dejó de mirar con preocupación y esperanza la realidad latinoamericana. Un reciente viaje en mayo último a Venezuela lo compartió en un artículo periodístico en el que además de ser crítico con el proceso actual, ahonda en las causas y el papel del capitalismo en la crisis y subraya la necesidad de "Refundar el proyecto de izquierda y no solamente adaptarlo. Es la única manera de ser fiel a la meta original de la emancipación popular y de reorganización de la sociedad". Su lucidez tenía una lucha interna con su salud que, a sus 92 años, le iba generando molestias y quebrantos.

Físicamente se nos fue el sacerdote, el sociólogo, el defensor de los pueblos que, en vida, participó en momentos claves dentro de la Iglesia Católica cuando el también desaparecido Dom Helder Cámara, entonces Presidente de Consejo Episcopal Latinoamericano CELAM,  le encomendó sistematizar la propuesta de la Iglesia de nuestro Continente para presentarla en la apertura del Concilio Vaticano II.

Houtart nos deja un legado de más de 70 libros y una prolija producción de artículos, ponencias que nos servirán como referencia en la lucha y defensa de los derechos de nuestros pueblos.

ALER expresa su condolencia por su partida y seguro que, a esta hora, estará buscando plática o quizá ya esté conversando con el Dios de la Vida.



 

https://www.alainet.org/es/articulo/186005

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